Nuffnang

Anwar Ibrahim

Posted by Tanpa Nama | Posted on 7:15 PG

Anwar Ibrahim


Press Statement from Muslim American Election Observers Committee

Posted: 09 Jan 2013 10:29 PM PST

PRESS STATEMENT

Kuala Lumpur, Malaysia – 10 January 2013

We are members of a Muslim American Election Observers Committee delegation to Malaysia on a fact-finding mission in advance of the upcoming 13th General Elections.

Over the past two days, we have met with the Election Commission (SPR) Secretariat, members of parliament, representatives from political parties and representatives of civil society organizations.

American Muslims are very interested in the growth, development and prosperity of Malaysia – as it is one of the most developed Muslim majority nations in the world. We feel a special bond with Malaysian Muslims because of their commitment to Islam and the potential for Malaysia to serve as a model throughout the Muslim world as a pluralistic society committed to democratic principles and the rule of law.

As democratic movements sweep across the Muslim world, we believe that Malaysia is in a position to set the standard. Our presence here is an effort to urge continued progress towards meeting international standards for free and fair elections.

We note the findings of a prior international fact-finding mission on the elections in Malaysia that occurred in late April 2012 that included officials from Australia, Germany, India, Indonesia, Pakistan and the Philippines. Our visit here reinforces the conclusions that the prior mission made and as a result of our meetings and observations we endorse its findings and concur with its recommendations.

In particular, we note the following three areas of emphasis:

  1. The integrity of the electoral roll. We have been made aware of serious concerns regarding the integrity of the electoral rolls. These concerns include:
    • a. Significant numbers of non-resident voters being registered by political parties in closely-contested constituencies;
    • b. Questionable use of government authority to register foreign born residents; and
    • c. Difficulties in challenging the validity of the electoral rolls given the lack of access to electronic records and time and cost requirements.

    These issues undermine the confidence among the Malaysian people that their elections will be free and fair. Therefore, our recommendation is that the Election Commission (SPR) provide the electoral roll in electronic form and establish its own verification system with input from all parties in order to confirm the authenticity of new electors.

  2. Guarantee free and fair access to the mainstream media. It is critical in any democracy that all parties in an election have free and fair access to the broadcast and print media. We notice in Malaysia that opposition parties are denied fair coverage in mainstream broadcast and print media.
  3. Caretaker government – we recommend that a caretaker government be established immediately preceding the election to ensure fairness and prevent abuse of government powers and resources to impact the conduct and outcome of elections.

It is to be noted that the views expressed here by the members of the delegation in their personal capacities and not those of any particular organization or government.

* * * * *

BIOGRAPHIES OF DELEGATION

Dr. Mirza Baig, MD, PhD
Member, Elections & Democracy Committee, Islamic Medical Association of North America

Dr. Baig is respected and well recognized neurosurgeon, scientist, inventor and a community leader from Houston, Texas. He has been active in humanitarian causes throughout his career beginning as a college organizer, from Bosnia relief efforts to Pakistan Flood Relief recently. In Ohio, Iowa and Texas, Dr. Baig has been active in the US electoral process by organizing the American Muslim community’s engagement at various levels. He has facilitated over the years, countless number of candidates and represented the American Muslim community in political forums. Dr. Baig received his BS from University of Maryland. His medical education was at Howard University. His graduated research for his PhD work was completed in National Institute of Health in Bethesda, Maryland.

Mazen Asbahi, Esq.
Counsel, Islamic Society of North America

Mazen Asbahi serves as counsel to the Islamic Society of North America. As an attorney, Mr. Asbahi practices in the areas of business, healthcare and nonprofit law, representing a wide variety of clients, including entrepreneurs, investors, established businesses, physician practice groups, other healthcare-related businesses and nonprofit institutions. Mr. Asbahi received his bachelors degree with highest honors from the University of Michigan, and his juris doctorate degree, with cum laude honors, from the Northwestern University School of Law. He received his principal legal training at Kirkland & Ellis LLP, one of the nation’s premiere law firms.

Dr. Inayat Malik, MD
Chairman of Board for Islamic Center of Greater Cincinnati; Co-Chair of Interfaith Dialogue at ISNA

Dr. Malik is an accomplished surgeon, a leader in the American Muslim community, a human rights advocate and key organizer for inter-faith dialogue across the United States. In addition to Dr. Malik's dedication to medicine, he is also active in the Muslim community and is devoted to improving interfaith relations in Greater Cincinnati. Dr. Malik is a founding member and past president of the Islamic Association of Cincinnati and the Islamic Educational Council. He chaired the committee responsible for envisioning and constructing the Islamic Center of Greater Cincinnati, one of the largest Islamic Centers in the US and is currently serving as its President and Chairman of its Board of Trustees. Dr. Malik has encouraged voter registration through the Islamic Center of Greater Cincinnati, sending out emails and providing on site registration facilities. He has also hosted various candidates for elected political office at local state and national level to present their viewpoint on various issues to the attendees at the Islamic Center, from both the Democratic and Republican parties. Dr. Malik graduated from King Edward Medical College in Pakistan.

Menuju PRU-13: Mengukuhkan Demokrasi di Malaysia

Posted: 09 Jan 2013 06:06 PM PST

The Malaysian Insider

Oleh Amin Ahmad

Tirai 2013 bermula. Ini bermaksud tempoh lima tahun sejak pilihan raya umum ke-12 diadakan pada tahun 2008 telah hampir berakhir. Sebenarnya perbualan tentang pilihan raya semakin kedengaran sejak tahun lalu kerana jarang pihak kerajaan menunggu sehingga ke saat akhir untuk membubarkan Dewan Rakyat.

Latar belakang falsafah dan sejarah

Minat orang ramai terhadap pilihan raya umum ke-13 ini tentulah positif. Kita perlu sedar demokrasi bermaksud "pemerintahan daripada rakyat", bermaksud sumber keabsahan pemerintahan sesuatu kerajaan mesti didapatkan daripada mereka yang diperintah. Sejak dahulu slogan "pemerintahan daripada rakyat" ini telah diterjemahkan kepada banyak kaedah menaik dan menurunkan pemimpin atau sesebuah kerajaan.

Meskipun idea demokrasi dikaitkan dengan banyak pandangan tokoh sejak zaman Yunani dan Rom, amalan mengundi seperti zaman moden (undi rahsia yang dimasukkan ke dalam peti undi) hanyalah bermula pada lewat abad ke-18 di Perancis. Sejak itu ia berkembang dan kemudiannya diterima luas sebagai cara praktikal untuk menentukan siapa yang akan melaksanakan kuasa politik dalam negara dan tentunya kepada seluruh penduduk bagi kawasan yang ditadbir.

Kini pilihan raya dianggap sebagai satu ciri khusus untuk menentukan sama ada sesebuah negara itu mengamalkan demokrasi atau tidak dan pilihan raya dibuat secara berkala untuk membolehkan ada kawalan rakyat terhadap pemerintah.

Semangat di sebalik proses pilihan raya

Adalah penting untuk kita sedar bahawa proses pilihan raya bukan sahaja soal teknikal dan praktikal. Di sebalik pilihan raya ada beberapa tema utama yang penting untuk difahami.

Pertama, semua warga yang layak berhak menawarkan khidmat untuk merangka dan menggubal dasar. Justeru, tidak wajar ada kempen yang membayangkan peralihan kuasa itu bahaya. Sekiranya ada bahaya tertentu yang mungkin ditawarkan oleh calon atau parti, ia bukanlah prinsip teras tetapi aturan kedua masalah (second order problem).

Kedua, semua warga yang layak, terlepas apa pun kelayakan akademik atau pencapaian kerjayanya, mempunyai kuasa undi yang sama untuk memilih wakil rakyat atau parti bagi mentadbir negara. Ini adalah pengakuan penting bahawa isu keperihatinan setiap individu adalah berbeza, meskipun pasti ada isu-isu yang menjadi keperihatinan bersama.

Berdasarkan ciri yang sama dan berbeza ini, setiap wakil rakyat yang dipilih diharap dapat mewakili kepelbagaian pendapat untuk kepentingan bersama. Ia juga menjelaskan bahawa cukup sukar untuk semua tuntutan yang berbeza ini dapat dipenuhi oleh wakil rakyat. Meskipun sebuah kerajaan akan lazimnya dibentuk oleh majoriti, seharusnya ciri ini membolehkan kepentingan kumpulan minoriti dapat disuarakan, bukan ditekan.

Sikap demokratik

Sistem demokrasi tidak dapat subur tanpa sikap demokratik pemimpin dan rakyat sesebuah negara. Seorang demokrat mesti berani mengiktiraf bahawa majoriti tidak selalunya benar dan minoriti tidak semestinya sentiasa salah. Pengiktirafan ini mesti ditunjukkan dengan sikap lapang dada terhadap pandangan berbeza.

Pandangan berbeza ini seharusnya boleh dikesan dalam media massa dan banyak wacana awam. Kebebasan maklumat adalah cara terbaik untuk memberi peluang kepada orang ramai menimbang hujah secara saksama dan membuat pilihan. Ini juga secara tidak langsung "memaksa" pihak yang mahu menawarkan khidmat bersedia dengan pemikiran dan hujah yang bernas. Bukankah mereka akan berbahas di Dewan mewakili rakyat jika dipilih?

Proses pilihan raya

Jelas, demokrasi dan pilihan raya tidak terhad kepada soal mengundi dan hari pengundian sahaja. Maka tidak hairanlah sejumlah persoalan ditimbulkan oleh beberapa pihak berkaitan proses pilihan raya. Ini mesti diraikan. Ia adalah petunjuk bahawa ramai yang menghargai kepentingan pilihan raya. Cuma sayangnya persoalan yang timbul kadangkala bertukar menjadi konflik dan merumitkan proses rundingan.

Untuk menghuraikan kekusutan ini, banyak hal-hal berkaitan pilihan raya perlu dibincangkan secara terbuka. Saya percaya berbanding menyalahkan Suruhanjaya Pilihan Raya (SPR) semata-mata dalam semua hal, eloklah dilihat dengan teliti apakah peranan yang boleh dimainkan oleh semua pihak. Ini tidak bermaksud SPR tidak boleh disoal, tetapi seharusnya bukan SPR sahaja.

Kita mesti mengangkat persoalan pilihan raya sebagai kesedaran kolektif semua pihak. Jika persoalan yang ingin diubah melibatkan undang-undang, maka pihak yang perlu didesak mengubahnya ialah para wakil rakyat. Jika yang mahu diubah ialah berkaitan maklumat media, maka pihak media yang perlu didesak. Jika ada kelemahan tertentu berpunca daripada parti politik, maka parti politik mesti melatih petugasnya melakukan apa yang sepatutnya. Sekiranya ada jentera kerajaan digunakan secara salah, maka bahagian perkhidmatan awam mesti didesak untuk tidak membenarkan jentera kerajaan disalahgunakan. Tentunya, sekiranya ada kelemahan di pihak SPR, pihak SPR perlu didesak untuk memperbaikinya. Banyak lagi perkara boleh ditambah baik dan ini perlu dibincangkan secara terbuka.

Ia tidak mudah. Memang ada sebahagian perkara berada di jalur kelabu – sukar ditentukan secara pasti benar dan salahnya. Namun masalah tetap perlu diuruskan. Bagi pihak IDEAS, organisasi yang diumum akan dilantik sebagai badan pemerhati dalam PRU-13, saya akan cuba menulis beberapa artikel berkaitan pilihan raya untuk berkongsi dan berbincang dengan khalayak ramai.

Semoga kita dapat menjayakan proses pilihan raya akan datang dengan penuh semangat demokrasi.

* Amin Ahmad ialah pengurus projek dan operasi di IDEAS

Comments posted (0)

YB BN

YB PAS

YB PKR

YB DAP